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© Armin Bardel

Vom 13. bis 20. April 2014
Programm

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Dead Man Walking

Inhalt

Jake Heggie

Premiere:
Mittwoch, 26. September 2007, 19:30 Uhr

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Mo Di Mi Do Fr Sa So
September 2007     
26 29

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"Dead Man Walking" – Toter Mann kommt – rufen Wächter und Insassen in amerikanischen Gefängnissen, wenn ein Todeskandidat den letzten Weg aus seiner Zelle zum Hinrichtungsraum antritt. Wie der gleichnamige, Oscar-prämierte Film mit Susan Sarandon und Sean Penn von 1995, basiert auch Jake Heggies Oper Dead Man Walking auf den realen Erlebnissen der katholischen Ordensfrau Helen Prejean, die mehreren Verurteilten bis zur Exekution geistlichen Beistand geleistet hat.

Synopsis


Ohne zu ahnen, worauf sie sich einlässt, beginnt Sister Helen eine Brieffreundschaft mit Joseph De Rocher, einem Vergewaltiger und Doppelmörder. Die biedere Sozialarbeiterin gerät so in eine Zerreißprobe, die ihren Glauben und ihr gesamtes Weltbild in Frage stellt. Dem brutalen Tod der beiden Teenager und dem durch nichts zu lindernden Leid ihrer Familien wird die Entdeckung der menschlichen Seiten des keineswegs reuigen Mörders und die Konfrontation mit dem Zynismus der Hinrichtungsprozedur gegenübergestellt. Am Ende eines quälenden Erkenntnisprozesses übernimmt De Rocher endlich die Verantwortung für sein Tun und bittet die Angehörigen seiner Opfer im Augenblick des Todes durch die Giftspritze um Vergebung.

Die in europäischer Tradition stehende und auf Formen wie Arie und Ensemble, aber auch Blues und Gospel zurückgreifende Komposition des in Florida geborenen Jake Heggie entwickelt eine starke Suggestivkraft und ermöglicht so einen gefühlsmäßigen Zugang zu dem Thema, das über die Diskussion um die Berechtigung der Todesstrafe hinaus Fragen nach dem Umgang mit Schuld, Rache und Vergebung aufwirft.